Italian Lesson #54

Il passato prossimo (Past tense)

The past tense is probably the most practical verb tense when it comes to real conversation. It will always be formed by using one of your two starter verbs, avere or essere.

Passato prossimio with avere:
To form the past tense in Italian, you will very often do the same thing we do in English when we use the verb “have” to talk about the past, i.e.:

Have you eaten? Hai mangiato?
Yes, I have eaten Si, ho mangiato

Have they studied? Hanno studiato?
Yes, they have studied. Si, hanno studiato.

To form the past tense of many Italian verbs (all transitive verbs) you will use this simple formula: The appropriate form of avere followed by the past participle (the past participle is formed by changing the ending of your full verb).

Avere + Past Participle
ho abbiamo -are -ato (aspettare aspettato)
hai avete -ere -uto (ripetere ripetuto)
ha hanno -ire -ito (finire finito)

I have spoken (I spoke) Ho parlato
We have eaten (we ate) Abbiamo mangiato
They have finished (they finished) Hanno finito
You have slept (you slept) Hai dormito
She has understood (she understood) Ha capito

Exercise 1:

Translate the following battuta (joke):
Se non hai riso per una settimana la tua vita comincia a perdere significato. Soprattutto se sei cinese. – M. Muraro

Last week’s answers:

  1. Si, è vero che la cucina italiana è conosciuta in tutto il mondo.
  2. I primi piatti più conosciuti sono gli spaghetti al ragù, il risotto alla milanese, e le tagliatelle alla bolognese.
  3. Alcuni secondi piatti sono il pollo arrosto, il vitello al limone e il vitello tonnato.
  4. I tre pasti principali sono la colazione, il pranzo, e la cena.
  5. A pranzo quasi tutti bevono vino e acqua.


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